Medveď hnedý rieši puzzle z doby ľadovej

Fosílny fond dokazuje migráciu na juh skôr, ako sa očakávalo

26 000 rokov staré kosti z fosílnych medveďov Paul Matheus
čítať nahlas

26 000 rokov staré kosti fosílneho medveďa pomohli prepísať históriu vývoja a migrácie amerického medveďa hnedého. Hoci medvede migrovali cez zamrznutú Beringovu úžinu z Ázie na americký kontinent pred 50 000 až 100 000 rokmi, vedci predpokladali, že ľadovce zablokovali pohyb na juh približne pred 13 000 rokmi. Fosília medveďov to odmieta.

Paul Matheus, paleontológ, objavil kosti hnedého medveďa asi pred dvoma rokmi v držbe Provinčného múzea v Alberte. Boli nájdené o niekoľko rokov skôr v štrkových vrstvách neďaleko kanadského mesta Edmonton, ktoré pochádza z obdobia pred poslednou ľadovou dobou a je staršie ako 24 000 rokov. Matheus použil metódu rádioaktívneho uhlia, datoval kosti a zaznamenával vek okolo 26 000 rokov, čo je čas, keď podľa predchádzajúcich predpokladov v južnej Kanade neexistoval medveď hnedý.

Ľadová bariéra brzdí južnú migráciu

Predkovia dnešných hnedých medveďov pravdepodobne migrovali z Ázie na Aljašku a Yukon, potom do Beringie, asi pred 50 000 až 100 000 rokmi. Svedčia o tom početné kostrové nálezy. Pasáž na juh bola v tom čase ešte voľná, ale okolo 23 000 rokov ju zablokovali kontinentálne ľadovce. Vedci už predtým predpokladali, že medvede hnedé v južnej Kanade a oblasti dnešných fosílií medveďa hnedého v USA sa objavujú iba pred asi 12 000 až 13 000 rokmi.

„Vždy bolo záhadou, prečo sa hnedé medvede neposunuli ďalej na juh, ak skutočne dorazili do Beringie asi pred 100 000 rokmi, pretože cesta na juh bola zablokovaná len pred 23 000 rokmi, “ vysvetľuje Matheus. „Objav fosílie Edmontona teraz ukazuje, že medvede hnedé sa pohybovali na juh oveľa skôr, ako sa pôvodne predpokladalo.“ Nové zistenia a ich dôsledky sú opísané v článku v časopise Science.

Vzťah k južnému obyvateľstvu

Na preukázanie dôležitosti nálezu však Matheus stále potreboval informácie o genetickej identite fosílie. Z tohto dôvodu sa zúčastnili vedci z Britskej Oxfordskej univerzity a Nemeckého inštitútu Maxa Placka, ktorí sekvencovali mitochondriálnu DNA fosílie a tak medvede jednoznačne patrili k populáciám predčasne narodených, ale aj moderných medveďov hnedých. zobraziť

„Vedci doteraz nemali problém vysvetliť pôvod moderných medveďov hnedých v južnej časti Alberty, Britskej Kolumbie, Montany a Idaha, “ vysvetľuje Matheus. „Títo medvede patria k genetickej populácii, ktorá v Severnej Amerike zanikla viac ako 35 000 rokov.“ A dodáva výskumník, ktorého genetický typ v Beringii neexistoval ani po ústupe ľadovca asi pred 13 000 rokmi.

Vek a genetická identita fosílnych medveďov znamená, že hnedé medvede sa nielen mohli pohybovať oveľa ďalej na juh ako predtým, a to aj pred koncom doby ľadovej, ale aj že medvede v oblasti okolo Edmontonu boli okolo Pred 26 000 rokmi boli veľmi blízki príbuzní dnešnej populácie južných medveďov.

„Je to ako nájsť chýbajúcu kúsok skladačky alebo príslovečné chýbajúce spojenie, “ hovorí Matheus. „Vaši predkovia museli byť uviaznutí južne od ľadovcovej bariéry počas poslednej doby ľadovej, približne pred 23 000 až 13 000 rokmi, pretože Edmonton bol v tom čase pokrytý ľadom. Pre históriu medveďov hnedých v Severnej Amerike to znamená úplný posun v predchádzajúcich myšlienkach

(Aljašská univerzita, Fairbanks, 15.11.2004 - NPO)