V deň, keď zomreli dinosi

Vŕtacie jadro z kráteru Chicxulub bolo odhalené prvých 24 hodín po dopade asteroidu

Väčšina dinosaurov mohla zomrieť pred 66 miliónmi rokov v prvý deň po dopade asteroidu Chicxulub. © serpeblu / iStock
čítať nahlas

Smrteľný deň: Vedci prvýkrát zrekonštruovali, čo sa stalo počas prvých 24 hodín po dopade asteroidu Dinokiller pred 66 miliónmi rokov. Údaje poskytuje vŕtacie jadro z kráteru Chicxulub v Yucatane. Odhaľuje, že iba pár minút po náraze sa spustili prvé tsunami a vegetácia sa zapálila tisíce kilometrov ďalej. To samo o sebe mohlo zabiť veľa dinosaurov a iných zvierat.

Približne pred 66 miliónmi rokov spôsobil asteroid Chicxulub v Yucatane globálne masové vyhynutie - a zánik dinosaurov. Pri náraze sa uvoľnila energia desiatich miliónov bômb Hirošimy vo zlomkoch sekundy a počas prvých niekoľkých hodín a dní mohla zničiť všetok život na diaľku. Podľa dôkazov tento vplyv vyvolal rozsiahle požiare, tsunami a potenciálne predĺžené obdobie prudkého ochladzovania podnebia - dopad zimy.

Gravitačná schéma 66 miliónov rokov kráteru Chicxulub v Yucatáne. © NASA

Vŕtacie jadro z „Ground Zero“

Ale to, čo sa stalo bezprostredne po náraze, až teraz odhalí jadro z vnútorného okraja kráteru Chicxulub. Bola extrahovaná v roku 2016 ako súčasť Medzinárodného programu objavovania oceánov (IODP) a analyzovala ju Sean Gulick z University of Texas v Austine a jeho kolegovia. „Vŕtacie jadro dokumentuje udalosti priamo z Ground Zero, “ hovorí Gulick. „Rozpráva o dopadových procesoch z pozície očitých svedkov.“

Už prvé vyšetrovania odhalili katastrofický dopad dopadu: V prvý deň po nárazu bolo v kráteru Chicxulub uložených iba viac ako 130 metrov materiálu. „Táto akumulácia patrí medzi najvyššie v geológii, aké kedy boli nájdené, “ tvrdia vedci. Okrem úlomkov a sedimentov obsahujú tieto ložiská aj typickú rázovú horninu, vrátane šokovaných kryštálov kremeňa a horniny spevnenej na sklo.

Miliardy ton odparenej horniny

V prvých okamihoch nárazu boli pri veľkej explózii vyhodené sedimenty a podložie. Asteroid aj veľká časť podložia sa odparili a preniesli sa vysoko do atmosféry. Základné údaje teraz ukazujú, že v kráteri zostalo takmer žiadne sírne podložie: Kým okolitá hornina obsahuje 30 až 50 percent sírovodíkových výparov, podľa údajov vedcov je kráter iba menej ako jedno percento. zobraziť

Gulick a jeho tím dospeli k záveru, že vplyv Chicxulubu dal do atmosféry oveľa viac ako predtým odhadovaných 325 miliárd ton síry. Tento obrovský príliv chladiacich sírnych aerosólov spôsobil dlhotrvajúcu zimu s tmavnutím slnečného svetla. „Naše zistenia podporujú také globálne chladenie vyvolané sulfátovým aerosolom a zníženie fotosyntézy ako dôležitý mechanizmus zabíjania tejto katastrofy, “ tvrdia vedci.

Teplo a oheň

V prvý deň katastrofy však nebolo čo povedať - naopak: obrovské teplo dopadu kombinované s žiariacimi časticami, ktoré sa šíria po zemskom povrchu po tisíce kilometrov, do niekoľkých hodín vydali ohnivé peklo. „Samotný nárazový mrak generoval dostatok tepelného žiarenia, ktoré spôsobilo vzrast vegetácie do 1 000 až 1 500 km v plameňoch, “ informoval Gulick a jeho kolegovia.

Horninové častice, ktoré sa vracajú na Zem, zapaľujú rastlinnú hmotu aj niekoľko tisíc kilometrov ďalej, ako ukazujú ložiská uhlia v jadre vŕtania Chicxulub. Vedci majú podozrenie, že tieto požiarne relikvie boli prepravené vzduchom alebo boli vyhodené z mora do kráteru. Mnohé z uhlíkových častíc sa vytvorili bezprostredne po náraze, ale iné svedčia o požiaroch, ktoré trvalo roky.

Tsunami a prílivové vlny až po Illinois

Súčasne, len pár minút po náraze, pricestovala prvá cunami cez Mexický záliv. Spúšťačom bolo zrútenie približne 100 km primárneho kráteru a pridružená tvorba kráterového kruhu. Výpadky týchto veľkých množstiev hornín spôsobili tsunami, ktoré dosiahli najvzdialenejšie dosahy dve až tri hodiny po náraze. Na severe mohla voda preniknúť až do výšky dnešného amerického štátu Illinois do krajiny.

Indikácie pre túto záplavu sú ložiská desiatok metrov v krári Chicxulub, ktoré boli uložené vodou odhodenou späť na pobrežie. Ako uviedol Gulick a jeho tím, prvé z týchto vĺn viedli k krádeži hodinu po dopade na kráter. Voda na okraji kráteru stúpla viac ako kilometer.

Pri prvých vlnách tsunami to však nebolo: „Dopad na ostrov Chicxulub spôsobil zemetrasenie s veľkosťou 10 až 11 zemetrasení a tieto seizmické otrasy viedli asi 2 000 km k miestnemu Seichenu, “ informoval Gulick a jeho tím. Dokonca aj ďaleko od pobrežia mohli byť zaplavené celé oblasti.

"Najskôr grilované, potom mrazené"

Toto objasňuje: dokonca aj v prvých hodinách dopadu Chicxulubu sa odohrala obrovská ničivá sila. V okruhu niekoľkých tisíc kilometrov okolo krátera mohli takmer všetky životy zničiť iba krátkodobé následky tohto nárazu. „Nie všetci dinosauri zomreli toho dňa, ale veľa z nich, “ hovorí Gulick.

Zvyšok bol urobený nárazovou zimou, ktorá znížila priemerné globálne teploty o niekoľko stupňov a spôsobila roky stlmenie slnka. Pre mnoho organizmov na Zemi to bola fatálna kombinácia. „Najprv boli grilované, potom zmrazené, “ povedal Gulick. (Zborník Národnej akadémie vied, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1909479116)

Zdroj: Texaská univerzita v Austine

- Nadja Podbregar