Ale snehové búrky na Marse?

Nočné turbulencie môžu spôsobiť miestne snehové búrky

Západ slnka na Marse. V noci mohli byť na Červenej planéte miestne vánice. © NASA / JPL
čítať nahlas

Prekvapivý objav: Na Marse môžu byť v noci skutočné snehové búrky. Doteraz sa takéto sneženie považovalo za nepravdepodobné, pretože tenká atmosféra dokáže absorbovať veľmi malé množstvo vodnej pary a ľadu. Ako však ukazuje model, silné nočné turbulencie v mračienskych marťanských oblakoch môžu spôsobiť pád nárazov, ktoré prinesú snehové vločky - a spôsobia tak snehovú búrku, ako uvádzajú vedci v časopise Nature Geoscience.

Skutočnosť, že na Marse je vodný ľad, nie je nič nové: ľad tvorí silné póly na póloch a pod povrchom sú početné ľadovce a sklady vodného ľadu, ako už vieme. Cyklus vyparovania a zmrazovania tiež spôsobuje, že sa ľad na Červenej planéte v priebehu času redistribuuje.

Keďže je však marťanská atmosféra veľmi tenká a dokáže absorbovať iba malé množstvo vodnej pary naraz, jav sa doteraz považoval za nemožný: skutočné sneženie alebo dokonca snehová búrka na Marse. „Predpokladalo sa, že v Marswolken nedochádza k vlhkej konvekcii a že sneh sa môže vytvárať iba ako pomalá sedimentácia jednotlivých ľadových častíc, “ vysvetľuje Aymeric Spiga z Université Sorbonne v Paríži a jeho kolegovia.

Tento obrázok Phoenix Landera LIDAR ukazuje marťanský ľadový mrak so zónami padajúceho snehu © NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / Canadian Space Agency

Sneh na Marse?

O to viac prekvapujúce bolo preto pozorovanie, ktoré v roku 2008 urobil lander NASA vo Phoenixe na Marse: ako prvý zistil sneh v marťanskom oblaku. V tom čase však zostalo nejasné, či a ako tieto častice vodného ľadu skutočne padajú ako sneh a či sa dostanú na zem. Teraz to Spiga a jeho kolegovia overili pomocou fyzických modelov.

Výsledok: Skutočné sneženie na Marse je celkom možné a pravdepodobné. Vedci tvrdia, že počas marťanskej noci by mohli prísť aj miestne snehové búrky. Obzvlášť v horských oblastiach, ako napríklad okolo sopiek Tharsis, by mohli oblaky dokonca visieť dostatočne nízko, aby skutočný sneh padol na zem. zobraziť

Nočné prúdenie

Príčinou týchto nočných snehových búrok sú turbulencie, ktoré vznikajú po západe slnka v mračienkach na Marse. Lokálny chladiaci účinok ľadových častíc tak vytvára teplotné rozdiely v mraku, ktoré spôsobujú silné konvekčné prúdy. „Po niekoľkých hodinách maratónu to spôsobuje silné a stúpajúce toky plynu, “ tvrdia vedci. „V nich môžu vertikálne rýchlosti vetra dosiahnuť hodnoty až desať metrov za sekundu.“

Tieto turbulentné prúdy nielenže víria častice plynu a ľadu v mraku, ale môžu siahať až na vrchol oblaku päť kilometrov dole. Pretože tieto turbulencie strhávajú aj ľadové častice, vytvárajú miestne snehové búrky. „Tento jav nazývame konvektívne snehové búrky, “ hovorí Spiga a jeho kolegovia.

Earthly Microburst: Padajúce pod búrkové mraky môžu znížiť dážď a sneh. Federálna správa pre letectvo / DC Beaudette

Podobné pozemským pádom

Vedci porovnávajú tieto snehové búrky na Marse s terestriálnymi pádmi, tzv. Zrážkami alebo mikroburami. Tieto vysoko lokalizované spodné vody sa často vyskytujú za búrky alebo búrky. V extrémnych prípadoch môžu v dôsledku svojej sily dokonca havarovať s lietadlami a spôsobiť vážne škody na budovách alebo lesoch. Takéto pády môžu vyvolať aj silné prudké zrážkové prúdy.

Podobne aj Martian Fallbears spôsobujú pod ľadovým mrakom náhle snehové búrky. V dôsledku nízkeho tlaku vzduchu na Marse sa snehové vločky odparujú pomerne rýchlo. Preto, ak je oblak vyšší ako jeden až dva kilometre nad povrchom Marsu, vločky sa nedostanú na zem. Ak je však ľadový mrak hlbší, astronaut na povrchu Marsu by sa mohol ocitnúť v skutočnej snehovej búrke. (Nature Geoscience, 2017; doi: 10, 1038 / ngeo3008)

(Nature, 22.08.2017 - NPO)