Koniec koralových útesov do roku 2100?

Okyslenie mora ohrozuje 98 percent útesov na celom svete

Nasýtenie morskej vody Aragonitom pri 280 ppm (1750), 380 ppm (2007) a 550 ppm (2050). Sýtosť vyššia ako 3, 5 (modrá) je optimálna pre koraly. © Ken Caldeira
čítať nahlas

Oxid uhličitý uvoľňovaný ľuďmi nezahrieva iba zemskú atmosféru, ale tiež mení chémiu oceánov. Čo sa týka koralových útesov Zeme, čo by mohlo byť čoskoro fatálne: Štúdia amerických vedcov publikovaná v časti „Veda“ ukazuje, že do polovice tohto storočia bude 98 percent dnešných útesových biotopov ležať vo vodných oblastiach, ktoré sú príliš kyslé na rast koralov.

Morskí chemici Ken Caldeira a Long Cao z Carnegieho inštitúcie založili svoju prácu na počítačovej simulácii, v ktorej modelovali chemické zmeny v morskej vode pod rôznymi hladinami CO2 v atmosfére. Skúmané hodnoty CO2 sa pohybovali od 280 častíc na milión (ppm), čo zodpovedá koncentrácii pred začiatkom industrializácie, až do 5 000 ppm. V súčasnosti je koncentrácia CO2 okolo 380 ppm a rýchlo sa zvyšuje v dôsledku spaľovania fosílnych palív.

Vďaka absorpcii CO2 je kyslá morská voda

„Približne tretina oxidu uhličitého v atmosfére je absorbovaná oceánmi, “ vysvetľuje Caldeira. „Aj keď to pomáha znižovať otepľovanie skleníkových plynov, je to tiež veľká záťaž a znečistenie oceánov.“ Absorbovaný CO2 v morskej vode sa premieňa na kyselinu uhličitú a spôsobuje, že určité uhlíkaté minerály sa viac rozpúšťajú v morskej vode. Platí to najmä pre aragonit, ktorý do svojich kostrov včleňuje minerálne, koralové a mnoho ďalších morských organizmov.

„Pred priemyselnou revolúciou bolo 98 percent koralových útesov lapovaných morskou vodou, ktorá bola 3, 5krát presýtená aragonitom. To znamenalo, že koraly ho mohli ľahko získať, aby si vybudovali svoje útesy, “vysvetľuje Cao. „Ale ak sa atmosférický CO2 stabilizuje na 550 ppm - a to by si vyžadovalo aj spoločné medzinárodné kroky, aby to bolo možné dosiahnuť - potom žiadny z existujúcich útesov nenájde takéto podmienky.“ Podľa vedcov by jednou z prvých obetí acidifikácie oceánov bola Veľký bariérový útes z Austrálie a útesov v Karibiku.

Vyžaduje sa ešte drastickejšie zníženie CO2

Keďže chemické účinky CO2 na oceán sú do značnej miery nezávislé od zmeny klímy, akékoľvek úsilie v oblasti zmeny klímy, ktorého cieľom nie je zníženie emisií skleníkových plynov, je pre klímu pekné, pre oceán a koralové je to zbytočné. Vedci sa skutočne domnievajú, že blížiace sa chemické zmeny v oceáne si budú vyžadovať ešte drastickejšie zníženie emisií CO2 ako len zmena podnebia. zobraziť

„Tieto zmeny prichádzajú v čase, keď sú útesy už vážne poškodené zmenou klímy, nadmerným rybolovom a znečistením morí, “ uviedla Caldeira. „Ak nebudeme konať čoskoro, je veľmi pravdepodobné, že koralové útesy all a všetok ich život v tomto storočí neprežijú.“

(Carnegie Institution, 17.12.2007 - NPO)