Prišiel prvý život na diamantových planétach?

Najstaršie planéty vo vesmíre by mohli pozostávať z uhlíka namiesto kremíka

Takto by mohla vyzerať uhlíková planéta - mohla by byť tiež tekutá. © Christine Pulliam (CfA)
čítať nahlas

Diamant namiesto žuly: Prvé planéty vo vesmíre mohli vzniknúť skôr, ako sa pôvodne predpokladalo. Pretože aj staré hviezdy s malým množstvom železa, ale veľa uhlíka môže tvoriť planéty, ako to zistili astronómovia. Namiesto kremičitanov a železa sú také planéty vyrobené z grafitu a diamantu. Ale pre vznik života založeného na uhlíkoch, ktorý by nebol prekážkou - naopak.

Kedy a kde vznikli prvé planéty vo vesmíre? Táto otázka je rozhodujúca pre pochopenie toho, kde sa mohli vytvoriť prvé formy života. Doteraz sa predpokladalo, že ako škôlky pre planéty sú vhodné iba tzv. Hviezdy bohaté na kovy. Tieto skôr mladé hviezdy, ktoré zahŕňajú naše slnko, obsahujú väčšie podiely ťažkých prvkov, a teda dostatok stavebného materiálu pre narastajúci disk a z neho vznikajúce planétové jadrá.

Na druhej strane, prvá generácia hviezd bola príliš krátka životnosť a príliš chudobná na to, aby sa planéty ozrejmili - toľko je jasné. Nasledujúca nízkohmotná populácia hviezd II sa predtým považovala za neschopnú planétovej formácie. Tieto hviezdy, ktoré sa vyskytujú v strede hviezdokopov a galaxií, obsahujú iba malé množstvo kovov.

Uhlík namiesto železa a kremíka

Natalie Mashian a Abraham Loeb z Harvardsko-Smithsonovského centra pre astrofyziku však teraz nesúhlasia. Tvrdia, že aj tieto hviezdy starej populácie II už mohli tvoriť planéty. Pretože mnoho z týchto hviezdnych „Uropov“ obsahuje oveľa ťažšie prvky, ako sa dlho predpokladalo.

„Mnoho z týchto hviezd má veľké prebytky prvkov, ako sú uhlík, dusík a kyslík, “ vysvetľujú astronómovia. „Celkový hmotnostný zlomok prvkov ťažších ako hélium je preto v nich sotva nižší ako na slnku.“ Aj keď tieto hviezdy obsahujú stokrát menej železa ako hviezdy mladšej populácie, podľa výpočtov vedcov majú určite dostatok stavebného materiálu pre planéty. zobraziť

Super Earth 55 Cancri e na svojej hviezdy (ilustrácia) NASA / JPL-Caltech

Planéty z grafitu a diamantu

Nebeské telesá vytvorené v takýchto systémoch však nemajú železné jadro s kremičitanovým plášťom, ako je Zem a jej susedné planéty, ale pozostávajú prevažne z uhlíka vo forme grafitu, diamantu a zloženého karbidu kremíka. Ich plynový olej je obzvlášť bohatý na metán a oxid uhoľnatý.

Niektoré takéto exoplanety objavili dokonca astronómovia vrátane horúceho Jupitera s uhlíkovými škrupinami a Diamantplanet 55 Cancri e. Doteraz však boli skôr výnimkou.

Dosť času na formy života

Na prvý pohľad také svety neznie veľmi priateľsky k životu, je to však pravda: „Máme dobré dôvody predpokladať, že mimozemský život je založený na uhlíku, podobne ako Zem, “ vysvetľuje Mašian. Preto neexistuje nič proti myšlienke, že život môže na takejto uhlíkovej planéte vzniknúť. „Toto sú dobré podmienky pre vznik života na začiatku vesmíru.“

Astronómovia sa skutočne domnievajú, že pravdepodobnosť objavenia mimozemského života je obzvlášť vysoká okolo starých hviezd a planét. Preto vývoj mal dosť času na vytvorenie životných foriem a možno aj pokročilých mimozemských civilizácií.

Podľa Mashiana a Loeba by bolo užitočné hľadať uhlíkové hviezdy okolo starých hviezd. „Aj keď by priama detekcia takýchto exoplanet bola pre ich tmavý povrch ťažká, mohli by ich odhaliť techniky, ako napríklad metóda tranzitu, “ tvrdia vedci. „Pozorovací program na hľadanie uhlíkových planét okolo nízkohmotných populácií hviezd II by mohol odpovedať na otázku, ako skoro by mohla vzniknúť planéta Veľkého tresku a tým aj život.“, 2016; arXiv: 1603, 06943)

(Harvardovo-Smithsonovské centrum pre astrofyziku, 08.06.2016 - NPO)