Earth twin „na prezentačnej doske“

Blízko Super Zeme ponúka obzvlášť dobré podmienky na hľadanie života

LHS 1140b, ktorý je potenciálne vhodný pre život, obieha malého slabého červeného trpaslíka (ilustrácia) © ESO / spaceengine.org
čítať nahlas

Astronómovia objavili takmer super-Zem, ktorá môže byť dokonca životaschopnejšia a podobnej Zemi ako sedem nedávno objavených planét TRAPPIST-1. Nové zemské dvojča LHS 1140b sa nachádza len 40 svetelných rokov a kruhy v obývateľnej zóne červeného trpaslíka. Rozhodujúcim faktorom je však to, že ho jeho vlak vezme priamo pred svoju hviezdu, čo uľahčuje hľadanie života a objavenie jeho atmosféry.

Vesmírne planéty nie sú vo vesmíre neobvyklé: astronómovia dokonca aj v našom bezprostrednom okolí objavili dvojčatá Zeme, vrátane planéty Proxima Centauri b vzdialenej od štyroch svetiel, vzdialenej 14 svetelných rokov, ktorá je priaznivá pre život, a systému siedmich potenciálne život ohrozujúcich planét okolo planéty. Hviezda TRAPPIST-1 vo vzdialenosti 39 svetelných rokov.

Ale všetky tieto dvojčatá z blízkej Zeme majú veľkú nevýhodu: Keď sa na to pozrieme, nechodia priamo okolo svojej hviezdy. To však sťažuje dôkladnejšie preskúmanie ich atmosféry a prírody - a tak komplikuje nepriame hľadanie možných stôp života na týchto exoplanetách.

Super zem v perfektnom tranzite

Ale teraz môžu astronómovia okolo Jasona Dittmanna z Harvard-Smithsonovského centra pre astrofyziku (CfA) nájsť ideálneho kandidáta na takéto hľadanie života. Pretože novoobjavený exoplanet LHS 1140 b nie je len relatívne blízko pri vzdialenosti 40 svetelných rokov, prechádza tiež priamo pred svojou hviezdou - v perfektnom tranzite.

Sľubné tiež: Planéta LHS 1140 b je iba asi 1, 4-krát väčšia ako Zem, a teda patrí k super-zemiam. Má asi 6, 6-násobok hmotnosti Zeme, a je preto s najväčšou pravdepodobnosťou skalnou planétou. Jeho vysoká hustota naznačuje, že jeho železné jadro je väčšie ako zemské jadro, ako to vysvetľujú vedci. Vďaka veku asi päť miliárd rokov je super-zem rovnako stará ako Zem. zobraziť

Obzvlášť priateľské k životu

„Toto je najúžasnejší exoplanet, aký som videl za posledné desaťročie, “ hovorí Dittmann. „Sotva by sme si mohli želať lepší cieľ, ktorým by sme mohli čeliť najväčšej vedeckej výzve - hľadať stopy života mimo našej Zeme.“

Z nášho pohľadu LHS 1140b prechádza každých 25 dní tesne pred svojou materskou hviezdou, čo v budúcnosti umožní presnejšie pozorovanie. M. Weiss / CfA

Ako vysvetľujú astronómovia, šanca na život na LHS 1140 b by bola celkom priaznivá. Pretože planéta obieha uprostred obývateľnej zóny svojej hviezdy. Potrebuje okolo 25 dní na to, aby obkľúčil Červeného trpaslíka, asi desaťkrát čo najbližšie k Zemi ako Slnko. Ale pretože červený trpaslík je chladný a slabý, planéta dostane iba polovicu toľko žiarenia ako Zem enough dosť na tekutú vodu.

A niečo iné je priaznivé: Materská hviezda tejto super-zeme je omnoho tichšia ako rovnako vzdialené planéty TRAPPIST-1: „Súčasné rámcové podmienky červeného trpaslíka sú obzvlášť priaznivé: LHS 1140 rotuje v porovnaní s Podobne ako hviezdy s nízkou hmotnosťou pomalšie okolo svojej vlastnej osi a emitujú menej vysokoenergetické žiarenie, “vysvetľuje Nicola Astudillo-Defru z ženevského observatória. Aj to vytvára priaznivé podmienky pre stvorenie života.

Pozrite sa na atmosféru

Astronómovia majú podozrenie, že super zem má atmosféru. Pravdepodobne sa vytvoril až po búrlivej mladosti Červeného trpaslíka, a tak zostal dodnes. Ranný magmatický oceán mohol dodávať plyny a tiež vodnú paru do plynových zásuviek LHS 1140b.

„Zatiaľ môžeme len špekulovať o zložení atmosféry, “ hovorí Dittmann. „Ale budúce pozorovania by mohli umožniť priame štúdium atmosféry potenciálne životaschopnej planéty po prvý krát.“ Najmä vesmírny teleskop Jamesa Webba z vesmíru James Webb, ktorý bol uvedený na trh v roku 2018, a obrovský Magellanov teleskop založený na Zemi w . Sú dostatočne silné na to, aby zachytili spektrálne signály atmosféry a možných biogénnych plynov.

„Aby sme mohli v budúcnosti analyzovať planéty v obývateľnej zóne, systém LHS 1140 sa môže ukázať ako ešte dôležitejší cieľ ako Proxima b alebo TRAPPIST-1, “ komentujú Xavier Delfosse a Xavier Bonfils z CNRS vo francúzskom Grenobli., „Pokiaľ ide o objav exoplanet, minulý rok bol skutočne pozoruhodný!“ Superhmota LHS 1140b bola objavená na juhovom teleskopu MEarth a pomocou spektrometra HARPS na observatóriu La Silla v Európskom južnom observatóriu. pred skúmané. (Nature, 2017; doi: 10, 1038 / nature22055)

(ESO / Harvard-Smithsonianské centrum pre astrofyziku, 20.04.2017 - NPO)