Prvý pohľad na neznámu stránku Merkura

Vesmírny posol posiela nahrávanie zadnej časti planéty

Merkúrova neznáma stránka © NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington
čítať nahlas

Tesne pred týždňom poslal kozmický posol prvýkrát Merkúrovi obežník. Tím kozmickej sondy teraz zverejnil prvé obrázky blízkeho preletu. Zobrazujú pohľady na doteraz neznámu zadnú stranu najvnútornejšej planéty našej slnečnej sústavy.

Ortuť je „extrémistom“ medzi planétami vnútornej slnečnej sústavy: je najhustejšia zo všetkých, s najstaršou plochou a najväčším teplotným rozdielom medzi dňom a nocou. Zároveň je tiež neznámym zo všetkých skalných planét. V 70. rokoch ho trikrát prešla iba kozmická loď Mariner 10. Fotografovala iba 45 percent svojho povrchu, ale iba v relatívne malom rozlíšení.

Misia Messenger sa to chystá zmeniť. Pri niekoľkých preletoch bude kozmická loď vykonávať nielen rôzne merania, ale aj mapovať rôzne oblasti povrchu ortuti pomocou záznamov s vysokým rozlíšením. V prvom obežníku 14. januára 2008 sonda už poskytla 1 200 snímok. Z 42 snímok Mercury Dual Imaging System (MDIS) s vysokým rozlíšením vytvoril tím vedcov sondy mozaiku predtým neznámeho regiónu neďaleko južného pólu planéty. Šikmo dopadajúce slnko robí krátery a vyvýšeniny povrchu zreteľne vynikajúce.

Prečo je ortuť tak „pevná“?

Vedci dúfajú, že také presné pohľady na povrchové tvary a merania sondy odhalia okrem iného aj to, prečo je planéta taká hustá. Nové údaje by tak mohli pomôcť napríklad odpovedať na to, či kolízia s iným nebeským telesom v skorom období slnečnej sústavy alebo len teplo hmloviny spôsobili, že ortuť mala iba tenkú kamennú kôru, ale veľmi veľké železné jadro.

(Johns Hopkins University, 23.01.2008 - NPO)