Prvý „luskáčik“ objavený dinosaurus

Psittacosaurus mal papagáj zobáka a žalúdka

Vyzeralo to ako Psittacosaurus gobiensis? © Arthur Weasley / GFDL
čítať nahlas

Rastlina alebo mäsožravec - toto drsné rozdelenie je zvyčajne všetko, čo fosílie dinosaurov hovoria o strave zvierat. Ale existuje aj iný spôsob: Vedci najprv objavili Dino, ktoré musí zjesť takmer iba orechy a semená. Jeho papagájsky zobák a mlynské kamene v žalúdku dokazujú adaptáciu na túto stravu.

V roku 2001 paleontológovia objavili novú fosíliu dinosaura v púšti Gobi vo vnútornom Mongolsku. Približne 110 miliónov rokov staré Dino pochádza zo stredného kriedy a bol pokrstený Psittacosaurus gobiensis. Kostra bola spolu s okolitými nálezmi prepravená do laboratória, kde ju niekoľko rokov pripravil a starostlivo preskúmal čínsko-americký výskumný tím.

"Papagájový zobák" na popraskanie orechov

Vedci okolo Paul Sereno, paleontológ z Chicagskej univerzity, rýchlo zistili, že zviera malo extrémne tvrdý špicatý čapík podobný papagájmu. „Podobnosti medzi lebkou a papagájmi, ktoré sú zvlášť známe svojimi zvyškami luskáčikov medzi potomkami Dino, sú pozoruhodné, “ vysvetľuje Sereno. Podľa vedcov to naznačuje, že Psittacosaurus sa pravdepodobne mohol najesť hlavne orechy a semenami bez škrupiny.

Hromadu žalúdočných kameňov v žalúdku

A ďalší náznak tejto špecializovanej stravy objavili paleontológovia: V žalúdku zvieraťa boli početné okrúhle kamene, ktoré boli pravdepodobne raz v žalúdku. Vtáky zvyčajne používajú také kamene na žalúdok ako nástroj na mletie potravy. Čím viac má žalúdok kamene, tým ťažšie je zvyčajne jeho jedlo.

„Psittacosaurus má veľkú hromadu žalúdočných kameňov, viac ako 50, aby brúsil všetko, čo zje, “ hovorí Sereno. „A merané z hľadiska dĺžky jeho tela iba 90 centimetrov, čo je úplne neprimerané.“

Parrotbill a žalúdočné kamene ako adaptácia Todd Marshall

Dino bol „skosený hrot“

Ale je tu ešte jedna vec o tomto dinosaurovi a jeho stravovacom správaní: zdá sa, že tiež vlastnil predtým neznámy druh žuvania, ktorý pokrstil Serena a jeho kolegov Schr gwinkelkauen : „Čeľuste sa Tam a späť, namiesto toho, aby ste sa iba zatvárali alebo pohybovali tam a späť, “vysvetľuje vedec. „Zostáva zistiť, či budú mať rovnaký bylinný mechanizmus aj iní býložraví dinosaury alebo iné plazy.“

V každom prípade zvláštny štýl Kau vyriešil aj hádanku nezvyčajných znakov opotrebenia zubov dinosaura. Aj keď má Psittacosaurus pevnú a nepružnú lebku, jeho zuby vykazujú rovnaké klzné známky opotrebenia ako drviče býložravcov s pružnými lebkami.

(University of Chicago, 19.06.2009 - NPO)