Everest bol už pred 17 miliónmi rokov

Kyslíkové izotopy v pravekých dažďoch ukazujú vedcom bývalú výšku masívu

Severná strana hory Everest, videná z údolia Rongbuk (Tibet). Strih, ktorý oddeľuje vápenec vrcholovej plochy od spodného žltého mramoru, je zreteľne viditeľný. Vzorky pre štúdiu sa zhromaždili v najnižšej tmavej oblasti masívu. © M. Jessup
čítať nahlas

Najvyššia hora našej planéty (8 848 metrov) nie je len výzvou pre alpinistov. Jeho príbeh sa dá ľahko rozlúštiť. Medzinárodnému výskumnému tímu sa teraz podarilo odpovedať na dôležitú otázku: Zistili, že tento masív sa týči už 17 miliónov rokov tak vysoko ako dnes, a preto už ovplyvnil klímu v juhovýchodnej Ázii, ako sa uvádza v časopise „Geology“.

Vedci zvyčajne používajú na štúdium geológie ložiská hornín a fosílie. Aj keď Mount Everest bol prvýkrát vylieznutý pred 60 rokmi, práve tieto vzorky chýbajú pre dôležité obdobia na najvyššej hore na svete. Dôvodom je aj skutočnosť, že prírodné procesy erózie - známe tiež ako erózia - nepretržite odvádzajú skaly vo veľkých horách. Sedimenty nájdené v Indickom oceáne pochádzajú z masívu Mount Everestu. Bežné metódy geologických záznamov nefungujú na tých gigantických horách. Preto bolo ťažké určiť, odkedy vrcholy stúpajú tak vysoko.

Dažďové kvapky ako očití svedkovia

Aude Gébelin z Frankfurtu pre výskum biodiverzity a klímy (BiK-F) a jej kolegovia teraz používajú veľmi mladú metódu na určovanie nadmorskej výšky v tomto bode zemského povrchu pred miliónmi rokov: Izotopy určitých prvkov používajú ako pomocné látky.

Voda - vo forme dažďových kvapiek, snehu alebo roztavenej vody - obsahuje rôzne varianty atómov kyslíka. Tieto takzvané izotopy majú rôznu hmotnosť. Ťažšie izotopy sa so zvyšujúcou sa výškou systematicky znižujú. Z miliónovročných hornín je teda možné určiť na základe depozitov dažďovej vody pochádzajúcich z izotopov, v ktorých množstvo dažďových kvapiek raz zasiahlo zemský povrch, a to tak vysoko, že vtedy zodpovedalo príslušné miesto.

„Zloženie izotopov do značnej miery závisí od výšky, ale nie výlučne, “ obmedzuje geológ. „Ročná teplota, odparovanie a zrážanie zohrávajú tiež úlohu“. Na rozlíšenie účinkov zmeny podnebia a formovania hôr preto vedci nielen odobrali vzorky na analýzu izotopov na samotný Everest, ale aj na úpätí Himalájí, na mieste, ktoré bolo pred hladinou mora pred 17 miliónmi rokov. V prípade zmeny klímy to ovplyvňuje obe miesta v rovnakom rozsahu, takže rozdiel v pomere samotných izotopov kyslíka je spôsobený výškou. zobraziť

Minerál (biotit), v ktorom boli stanovené izotopy kyslíka bývalej dažďovej vody. A. G b lin

Stačila špička s vrcholom špachtle

Vedci hľadali stopy starodávnych dažďových kvapiek, v ktorých dážď, sneh alebo snehová hmla prenikali hlboko do masívu Everestu. Z tohto dôvodu bolo potrebné nájsť miesta na vrchu Everest, kde sa na povrch objavili raz niekoľko kilometrov hlboko položené kamene. Na severnej strane Mount Everestu vedci objavili presne také miesta a odobrali potrebné vzorky. „Z múrov vysokých kilometrov nemôžete prepraviť kilogramy vzoriek, “ hovorí G belin. Nie je to potrebné na meranie izotopov, stačila krabica na zápalky plná horninového materiálu. „Na všetky merania stačili dva miligramy tip špička špachtle plná.“

Klimatické obdobie 17 miliónov rokov

Výsledok analýz: Už pred 17 miliónmi rokov sa strecha sveta týčila tak vysoko ako dnes - a dokonca aj táto horská bariéra bola klímou juhovýchodnej Ázie. Poznatky o výskyte najväčšieho pohoria Zeme sú užitočné na lepšie pochopenie veľkého klimatického vývoja. „Procesy na zemskom povrchu veľkých horských oblastí sú obzvlášť dôležitou súčasťou hádanky v snahe porozumieť globálnym klimatickým vzťahom a prehĺbiť naše vedomosti o súčasnej klimatickej diskusii tým, že sa pozrieme na históriu Zeme, “ takže G belin.

O nové zistenia by sa však mali zaujímať nielen klimatológovia, ale aj biológovia. Himaláje sú významným krajinným prvkom, pokiaľ ide o migráciu rastlín a zvierat, ale aj miesto rýchleho vývoja. „S cieľom zistiť, kedy sa objavili alebo zmizli druhy, je dôležité vedieť, kedy vznikli Himaláje, “ hovorí vedec Výskumného ústavu Senckenberg vo Frankfurte (Geology, 2013; doi: 10.1130 / G34331). 0, 1)

(Výskumný ústav Senckenberg a prírodné múzeá, 04.07.2013 - SEN)