Vzdialený svet s vodnými parami

Astronómovia nachádzajú vodu na neptungro emových exoplanetách

Porovnanie veľkosti medzi Neptúnom (vľavo) a vodnou exoplanetou HAT-P-11 b (vpravo). © Aldaron / (CC BY-SA 3.0)
čítať nahlas

Diaľkovo viditeľné svety: Astronómovia odhalili vodnú paru na exoplanete s veľkosťou Neptúna. Je to prvýkrát, čo je možné študovať atmosféru menšieho exolanetu ako predtým skúmaný plynový gigant, informujú vedci v časopise Nature. Tento úspech teraz dáva nádej na hľadanie vody na ešte menších planétach podobných Zemi.

Už niekoľko rokov astronómovia sledujú stále viac planét v mimozemských hviezdnych systémoch. Veľkosť a hmotnosť týchto exoplanet sa dá tiež pomerne ľahko určiť, či už ide o zemskú skalnú planétu alebo plynový gigant podľa Jupitera. Vedcom sa dokonca podarilo získať informácie o zložení atmosféry niektorých zahraničných planét. Boli to zatiaľ, ale naše Jupiter podobné obrovské vzorky.

Zloženie menších exoplanet bolo doteraz záhadou. Pre štyri exempláre, ktoré astronómovia predtým zacielili, silné oblaky a prachové vrstvy pravdepodobne blokovali výhľad do hlbších vrstiev atmosféry. Na určenie zloženia plynov v atmosfére exoplanety používajú astronómovia informácie z absorpčného spektra: rôzne plyny absorbujú svetlo so špecifickými vlnovými dĺžkami, a preto ich možno identifikovať. V hustej oblakovej vrstve však neprenikajú žiadne svetelné lúče - metódu preto nemožno použiť.

Určite vodík a kyslík

Ale v prípade vzdialenej planéty vzdialenej približne 122 svetelných rokov to tak nebolo, pretože vedci podávajú správy Jonathanovi Frainovi z University of Maryland v College Park. Nahrávky Spitzera a Hubbleovho teleskopu odhaľujú planétu štvornásobne väčšiu ako Zem, ktorá sa nezabaluje do hrubých vrstiev mraku. Výskumníci tak mohli získať prehľad o zložení ich atmosféry. Týmto spôsobom mohli v absorpčnom spektre jasne demonštrovať podpis vodíka, kyslíka, stopy ťažkých prvkov a predovšetkým vodnej pary.

Výsledkom je, že astronómovia dýchajú úľavou, pretože nebolo jasné, či existujú ešte menšie planéty, ktoré majú atmosféru vhodnú na spektrálnu analýzu. Teraz však vyvstáva otázka, koľko planét Neptúna je zakalených a ktoré faktory vedú k vytvoreniu tejto vlastnosti. Odpovede by mohli pomôcť pri výbere vhodných kandidátov na budúce vyšetrovanie. Vedci dúfajú, že potom by sa dalo jeden deň rozšíriť hľadanie vody na menšie planéty na zemské planéty. zobraziť

(Nature, 2014; doi: 10, 1038 / príroda13785)

(Fraine a kol., Nature, 25.09.2014 - MVI)