Vedci hľadajú vo vesmíre „cudzie“ molekuly

Vyhľadajte mimozemský život bez astronomického „geocentrizmu“

Klasická a rozšírená obytná zóna © University of Vienna
čítať nahlas

Keď sa mimozemšťania objavia vo filmoch alebo románoch, často vyzerajú úžasne podobne ako my ľudia. Ale nielen autorom sci-fi, dokonca aj vedcom je ťažké predstaviť si život založený na úplne iných princípoch ako na Zemi. Nová medzinárodne prepojená výskumná platforma chce teraz prelomiť astronomický „geocentrizmus“ a rozšíriť hľadanie stopy života v priestore o nové parametre.

„V astronómii aj v biológii existuje - v zásade geocentrické - paradigma, že život môže vzniknúť iba v súvislosti s vodou ako metabolickými procesmi založenými na rozpúšťadle a uhlíku, ako tomu bolo na Zemi, “ vysvetľuje astronómka Maria Firneis z Viedenskej univerzity. Ale čo keď sa mimozemské formy života - „a nehovoríme tu o Marmene alebo inteligentných druhoch, ale o primitívnych systémoch, ako sú makromolekuly“ - nevyvinuli vo vode, ale v alternatívnych rozpúšťadlách, ako je amoniak, formamid alebo kyselina sírová? Ak sú „exotické“ a nie sú založené na uhlíku, ale na iných chemických prvkoch, ako je dusík?

Vyhľadajte biomarkery

Tieto otázky sú stredobodom novej univerzitnej výskumnej platformy „Alternatívne rozpúšťadlá ako základ pre život podporujúce zóny v (exo-) planetárnych systémoch“ - skrátene Exolife - ktorú riadi spoločnosť Firneis v spolupráci s viedenskou fyzikkou Reginou Hitzenbergerovou. Cieľom trojročnej platformy je pôsobiť proti astrobiologickému geocentrizmu a stanoviť nové parametre na zisťovanie príznakov života na exo planétach - planétach mimo našej slnečnej sústavy.

Konečným cieľom výskumu je zistiť, čo sa nazýva biomarker, ktorý by musel byť v atmosfére potenciálne „životaschopnej“ exo planéty. Umožňujú budúcim vesmírnym misiám, ako je napríklad nový európsky satelit Venuša EVE (European Venus Explorer), hľadať konkrétne „cudzie molekuly“.

Definícia zón podpory života sa rozšírila

Doteraz hon na „cudzie molekuly“ bol obmedzený na tzv. „Obývateľné zóny“: To znamená oblasť v Exo-solárnom systéme, v ktorej musí byť umiestnená planéta, aby sa na jej povrchu mohla objaviť tekutá voda. „Ale ak iné tekutiny umožňujú vznik života, potom sa zóna, v ktorej ju môžeme hľadať, zväčší, “ hovorí Johannes Leitner z výskumnej platformy. „Pre toto rozšírenie klasickej obytnej zóny sme ustanovili termín„ život podporujúca zóna “. Ad

Tri otázky: Ktoré rozpúšťadlá ...

V súvislosti s Exolife to treba objasniť tri ústredné body, avšak ich odpoveď siaha ďaleko za astronómiu do mnohých ďalších oblastí, ako je evolučná biológia, nebeská mechanika alebo fyzika. Po prvé, Firneis a Leitner sa chcú v interdisciplinárnom dialógu zistiť, ktoré z nich sú

Ide o astronomické rozpúšťadlá: „Môžu to byť napríklad zmesi amoniaku, etánu, formamidu, metánu alebo vody a amoniaku.“

... ktoré spojenia ...

Evoluční biológovia v tíme sa zaoberajú najmä druhou kľúčovou otázkou, konkrétne otázkou chemického zloženia exotických foriem života: „Ak sa makromolekuly môžu niekedy vyvinúť v alternatívnych rozpúšťadlách, potom ako som povedal, nie sú nevyhnutne založené na uhlíku, “vysvetľuje Leitner, ktorý má podozrenie, že takéto exotiky môžu existovať aj na Zemi.

... a kde?

Firneis tiež verí, že človek musí začať hľadať neznáme, kdekoľvek je aspoň informovaný: „Naša tretia výskumná otázka je, a tu sa nás pýtajú predovšetkým astronómovia a fyzici: kde by to mohlo byť? dať taký exotický život? V súčasnosti zisťujeme možné zóny podporujúce život v našej vlastnej slnečnej sústave. Spochybňujú sa Saturnský mesiac Titan, mesiac Jupitera v Európe a atmosféra Venuše. ““

(Viedenská univerzita, 05.11.2009 - NPO)