Fosílne miniatúrne zuby sú najstaršou pamiatkou primátov

Najstarší predok objavený opicami, ľudoopmi a ľuďmi v Indii

Antropológovia z Duke University skúmajú lebky primátov. Lebky, ako vidíte tu, sú zriedka zachované antropoidmi. © Duke University
čítať nahlas

Drobné fosílne zuby by sa mohli ukázať ako najstaršie pamiatky našich starovekých predkov, aké boli v Ázii objavené. Fosílie, ktoré sa nachádzajú v indickej otvorenej jame, sú staré 54, 5 milióna rokov a patria k antropoidom, línii primátov, ktorá zahŕňa opice, ľudoopy a ľudí. Uvádza to americko-indický výskumný tím v časopise „Zborník Národnej akadémie vied“ (PNAS).

Vykopávky v bani uhlia Vastan v západnej Indii, ktorú viedol Sunil Bajpai z Indického technologického inštitútu, našli vedcov uprostred obrovských rýpadiel na malých zuboch. Bližšie vyšetrenie odhalilo, že zuby, ktoré sú iba zlomkami milimetra, pochádzajú od predstaviteľa primátovej vetvy antropoidov, z ktorej sa neskôr vyvinuli súčasné opice, ľudoopy a ľudia.

„Väčšina fosílnych prehistorických primátov je vyrobená zo zubov, pretože sú dobre zachované a veľmi tvrdé, “ vysvetľuje Blythe Williams, antropológ z Duke University. „Niekedy máme šťastie a nájdeme lebku, ale v tomto prípade máme len niekoľko zubov.“ V tomto prípade existujú dva horné a jeden dolný molár.

Nový rod primátov

Fosília predstavuje nielen skôr neznámy druh, ale aj nový rod antropoidov. Vedci ich pomenovali Anthrasimias gujaratensis, zložené z gréckeho slova pre uhlie, latinského pojmu pre opice a indického štátu Gujarat, v ktorom boli objavené zuby.

Vedci tvrdia, že iba 60 až 80 gramov ťažkého zvieraťa bolo kŕmené ovocím a hmyzom. „Z tvaru a veľkosti zuba môžeme uzavrieť telesnú hmotnosť a výživu zvieraťa, “ povedal Williams. „Pretože sa zubné korunky vyvíjajú inak, v závislosti od toho, či jedia hlavne ovocie, listy alebo hmyz.“ Keďže Anthrasimias sa mohol pozerať ďalej, vedci chcú špekulovať bez ďalších fosílií. zobraziť

Starší predok opíc a ľudí?

Vedci pomocou mikroskopickej analýzy fosílneho planktónu v tej istej pôdnej vrstve datovali zuby do veku 54, 5 milióna rokov. V tej istej vrstve uhlia v oblasti Vastan vedci objavili dva ďalšie typy zubov, ktoré pochádzajú aj z primátov. Štrukturálne rozdiely však naznačujú, že iba anthropimída je iba anthrasimias.

"Anthrasimias by mohol byť najstarším antropoidom na svete, " uviedli vedci vo svojej štúdii. Proti tomuto záznamu môžu namietať iba fosílne záznamy z Maroka, nie je však jasné, či sa jedná o antropoid.

„Toto je určite najstarší antropoid v Indii a Ázii, “ vysvetľuje Richard Kay, profesor evolučnej antropológie na Duke University. Predchádzajúce fosílne záznamy ukazujú, že primáti existovali v Severnej Amerike, Ázii a Európe najmenej pred 55 miliónmi rokov. Najstarší dôkaz antropoidných primátov je však starý iba 45 miliónov rokov. „O takmer ázijský antropoid, ktorý sme kedy opísali, máme takmer desať miliónov rokov, “ dodal Williams. „Nové fosílie sú vzrušujúce, pretože ukazujú, že antropoidná línia je oveľa staršia, ako sme si mysleli.“

(Duke University, 06.08.2008 - NPO)