Veľký krok pri hľadaní druhej Zeme

Objavená planétová sústava sa podobá našej slnečnej sústave

Porovnanie našej slnečnej sústavy (zelená) s planétovou sústavou KOI-351 (červená). © DLR
čítať nahlas

Je naša slnečná sústava vo vesmíre neobvyklá? Astronómovia dlhodobo hľadajú hviezdny systém, ktorý je podobný nášmu. Nemeckí vedci teraz objavili spolu s európskymi kolegami najväčší planetárny systém, ktorý sa doteraz nachádzal okolo vzdialenej hviezdy: KOI-351 má sedem planét. Podľa výsledkov sú usporiadané podobne ako osem planét našej slnečnej sústavy. Planétový systém KOI-351 je však výtlačnou verziou našej kozmickej vlasti: planéty sú husto spojené.

Veľké planetárne systémy je ťažké odhaliť

Z celkového počtu 771 hviezd je už známe, že vlastnia planéty. Výnimkou sú veľké planétové systémy, nie preto, že by neexistovali, ale preto, že je ich ťažké odhaliť. V posledných rokoch si astronómovia všimli tri planéty okolo 2 500 svetelných rokov vzdialených hviezd KOI-351: zakrúžkujú ju s periódami 331, 211 a 60 dní. To zodpovedá orbitálnym obdobiam, ktoré sú porovnateľné s obdobiami Zeme, Venuše a Merkúra. Štyri nové planéty, ktoré teraz objavil Juan Cabrera z Nemeckého leteckého centra (DLR) a jeho kolegovia, sú čiastočne ešte bližšie k hviezde a majú orbitálne obdobia 7, 9, 92 a 125 dní.

Najvzdialenejší zo siedmich planét obieha okolo hviezdy vo vzdialenosti asi 150 miliónov kilometrov. Toto je do veľkej miery vzdialenosť Zeme od Slnka. Systém siedmich planét je teda stlačený do oblasti, ktorá zodpovedá priestoru medzi Zemou a Slnkom. Vedci však zdôrazňujú podobnosť s našou slnečnou sústavou: „Žiadna iná planétová sústava nepreukazuje takú zhodu s architektúrou nášho kozmického domu, ako tento systém s KOI-351, “ hovorí Cabrera. „Rovnako ako naša slnečná sústava, aj vnútorné obežné dráhy majú skaly, ktoré sú svojou veľkosťou podobné Zemi, a vonkajšie obežné dráhy majú plynné giganty podobné Jupiterovi a Saturnovi.“

Dôležitý krok pri hľadaní dvojičiek našej slnečnej sústavy

Iba vývoj špeciálneho počítačového algoritmu umožnil spoločnosti Cabrera objaviť štyri nové planéty okolo KOI-351. Spolu so svojimi kolegami tak pri meraniach Keplerovho ďalekohľadu dokázali zistiť charakteristické výkyvy svetla, ktoré zradili tranzit planéty pred hviezdou. Tranzit je malé, periodicky sa zmenšujúce hviezdne svetlo, keď sa planéta pohybuje okolo materskej hviezdy. Cabrerova technika by teraz mohla odhaliť existenciu ďalších planét okolo vzdialených hviezd, ktoré boli doteraz skryté.

„Nemôžeme dostatočne zdôrazniť, aký dôležitý je tento objav. Je to veľký krok pri hľadaní dvojča našej slnečnej sústavy, a teda aj druhej krajiny, “hovorí Cabrera. V tejto súvislosti teraz bojovníci planéty dúfajú, že sa chystajú na nadchádzajúcu misiu PLATO. PLATO (PLAnetary Transits and Oscillation of Stars) hľadá planetárne systémy okolo blízkych hviezd. Tieto údaje by nám umožnili určiť nielen polomer planét, ale aj ich presnú hmotnosť. To by umožnilo prvý pohľad na ich zloženie. Okrem toho by bolo možné študovať atmosféru planét v porovnateľne blízkych systémoch, ako je KOI-351. Takže by ste mohli nájsť vodítko k činnosti živých vecí. Avšak „pokračovanie“ v misii PLATO stále čaká: ESA Európska vesmírna agentúra rozhodne začiatkom roku 2014. zobraziť

(Správa DLR)

(Nemecké letecké centrum, 30.10.2013 - AKR)