Kolibríky používajú rafinované bio-čerpadlo

Pozorovania vyvracajú storočnú teóriu o technike pitia nektárových prísaviek

Kolibrík druhu Anthracothorax nigricollis s natiahnutým jazykom © Kristiina Hurme
čítať nahlas

Po stáročia sa biológovia mýlili. Vzhľadom k tomu, kolibrík nie je cmúľať nektár pomocou kapilárnych síl, ako si myslel. Namiesto toho používa malý vták účinné biočerpadlo, ktoré nasáva sladkú kvetinovú šťavu dvoma kanálmi jazyka. Kolibrík v priebehu niekoľkých milisekúnd napĺňa svoje jazierka v tvare kanála. Iba táto sofistikovaná technika umožňuje vtákovi vyplniť dostatok nektáru typickými bleskovými rýchlymi lízacími pohybmi.

Kolibríky sú známe tým, že plávajú nektár kvetov, akoby sa bez námahy vznášali. Ich dlhé jazyky a jemné zobáky im umožňujú prístup k sladkej, vysokoenergetickej kvetovej šťave. Aký mechanizmus tieto vtáky absorbujú nektár, bol však kontroverzný. Jediné, čo je jasné, je to, že kolibríky vykonávajú lízacie pohyby: opakovane ponoria svoj jazyk do nektáru a stiahnu ho.

Je tiež známe, že jazyk kolibríkov sa prechádza cez dve kruhové drážky. Keď sú uvoľnené, pripomínajú dva napoly otvorené slamky. „Myšlienka, že kapilárne sily sú dôležité pre sanie nektárov, sa preto javí ako zrejmá, ale prostredníctvom pozorovaní nie je dostatok dôkazov, “ vysvetľuje Alejandro Rico-Guevara z univerzity.

Connecticutu a jeho kolegov.

„Slama“ sa zrútila

Vedci preto pozorovali sacie správanie kolibríkov pomocou vysokorýchlostných kamier s vysokým rozlíšením a 96 udalostí pitia od vtákov z 18 rôznych druhov kolibríka. Ukázalo sa, že vtáky pijú celkom inak, ako sa pôvodne predpokladalo. Pretože od neho oddeľujú nektár, zatiaľ čo vystrčujú jazyk - a tiež tlačia dva kanály naplocho. zobraziť

Ale to je ich „slama“ mimo prevádzky. „Ak drážky pre jazyk zostanú stlačené, až kým špička jazyka nedosiahne nektár, neexistuje prázdny valec, a teda žiadny kapilárny meniskus, “ tvrdia vedci. „Naše pozorovania voľne žijúcich kolibríkov vyvracajú domnienku, že vtáky používajú kapilárne sily ako hlavný mechanizmus na pitie nektáru.“

Efektívne biočerpadlo

Ako však malé vtáky dostanú nektár do zobáku? Odhaľujú to aj obrázky výskumníkov. Podľa toho kolibrík funguje ako malé čerpadlo: ponorí sa do šťavy z kvetov so stlačenými drážkami, ale potom sa žľaby rozťahujú tak rýchlo ako blesky. Takto sa vytvorí vákuum, ktoré nasáva nektár do žlabu mill v milisekundách.

Tento mechanizmus pumpy zaťažuje jazyk omnoho rýchlejšie s nektárom, ako by bolo možné pri čistých kapilárnych silách. To tiež vysvetľuje, prečo kolibríky absorbujú dostatok nektáru napriek extrémne krátkému namočeniu jazyka. „Naše pozorovania ukazujú, ako vás kolibríky skutočne pijú, čím rozširujú naše znalosti o výžive a ekológii týchto vtákov, “ hovorí Rico-Guevara. (Zborník Kráľovskej spoločnosti B, 2015; doi: 10.1098 / rspb.2015.1014)

(Univerzita v Connecticute, 20.08.2015 - NPO)