Zaujímavosťou Mars Rover je „použiteľný“ dusík

Dusičnany v rašelinovom prachu naznačujú bývalú životnú priateľskosť

Jednorámový kuriozita na Marse. Malé sivé bodky v ľavom dolnom rohu sú skúšobné otvory v marťanskej pôde. © NASA / JPL-Caltech / MSSS
čítať nahlas

Ďalší prvok života na červenej planéte: zvedavosť našla na Marse živú formu dusíka. Zdá sa, že dusičnany sú značne distribuované v skale a prachu na Marse. Aj keď toto zistenie podporuje predpoklad, že Mars bol v minulosti planétou priaznivou pre život, je nepravdepodobné, že by zlúčeniny dusíka pochádzali z biologických procesov, vedci poukazujú na zborník Národnej akadémie.

Dusík je rozhodujúcim prvkom pre všetky známe zvieratá: slúži ako jeden zo stavebných blokov pre väčšie molekuly, ako sú DNA a RNA, v ktorých sú uložené všetky naše genetické informácie. Dusík je tiež súčasťou chrbtice bielkovín, ktoré tvoria naše telo od svalu po vlasy a reguluje takmer všetky biochemické reakcie v ňom.

V atmosfére na Zemi je dostatok dusíka a plynný prvok je na Marse bežný. Avšak s týmto dusíkom je problém pre živé veci: V molekulárnom dusíku (N2) sú dva atómy pevne spojené tak, že s ostatnými molekulami len ťažko reagujú. Pre biochemické procesy je N2 prakticky zbytočný. Dusík sa musí najskôr premeniť na použiteľné formy.

Fixovaný dusík na veľkej ploche na Marse

Na našej planéte preberajú túto „fixáciu dusíka“ špecializované mikroorganizmy a v malej miere k tomu prispievajú aj udalosti, ako napríklad údery blesku. V tomto procese sa vyrábajú hlavne látky zo skupiny dusičnanov - a práve táto skupina látok bola teraz objavená zvedavosťou Mars rover.

Rover odoberal vzorky pôdy na rôznych miestach a zahrieval ich. Dusičnan po zahriatí produkuje oxid dusnatý (NO), čo zvedavosť dokáže zistiť pomocou jeho prístrojov. Podľa toho sa dusičnany vyskytujú tak v nudných jadrách z marťanskej skaly, ako aj vo vaflovom prachu červenej planéty. Posledne menované zistenia vedú predovšetkým vedcov v okolí Jennifer Stern z Goddardovho vesmírneho letového centra NASA k záveru, že fixovaný dusík je prítomný nielen na jednotlivých miestach, ale aj na veľkej časti Marsu. zobraziť

Všimnite si, ale žiadny dôkaz na celý život

„Nájdenie biochemicky prístupnej formy dusíka je ďalším náznakom toho, že bývalé prostredie na Marse v kráteri Gale bolo životaschopné, “ hovorí Stern. Na základe predchádzajúcich nálezov v tejto oblasti už tím zvedavosti ukázal, že na Marse boli aspoň raz splnené ďalšie podmienky pre život: Raz tam bola tekutá voda to dokonca naplnilo celý oceán. Okrem toho sa na Marse nachádzajú organické molekuly, ktoré predstavujú ďalšie dôležité zložky.

Pevný dusík je však iba ďalšou časťou hádanky, ktorá sama o sebe naznačuje možnosť života na Marse. Neexistuje dôkaz, že za to sú skutočne zodpovedné formy života. Vedci predpokladajú, že nebiologické procesy, ako sú dopady blesku a meteoritu vo vzdialenej minulosti Marsu, spôsobili tvorbu dusičnanov. „Vedci už dlho tušili, že dusičnany by sa mohli vyrábať na Marse energiou meteoritových vplyvov, “ hovorí Stern, „a množstvá, ktoré sme našli, sa zhodujú s odhadmi tohto procesu. "

(NASA / JPL, 26.03.2015 - AKR)