Mega kraťasy na ultrakondenzovanej trpasličej hviezde

Nezvyčajne zložitá magnetická aktivita udivuje astronómov

Magnetické pole a povrch hviezdy TVLM513-46546 vo fantázii umelca. © Obrázok s láskavým dovolením Umelecké dielo Observatória Gemini od Dana Berry, digitálna animácia SkyWorks
čítať nahlas

Malé trpasličí hviezdy M - najbežnejší typ hviezd v našej galaxii - sú zvyčajne studené, tmavé a pokojné. Ale teraz astronómovia objavili výnimku. Ako je uvedené v Astrofyzikálnom časopise, nezvyčajný trpaslík M má aktívne a komplexné magnetické pole, silnejšie ako pole našich sôch a obrovskú škvrnu, ktorá pokrýva polovicu jeho povrchu.

Výskumný tím pod vedením Eda Bergera z Carnegieho inštitúcie pozoroval hviezdu TVLM513-46546 vzdialenú asi 35 svetelných rokov od Zeme v súhvezdí Boötes pomocou niekoľkých výkonných ďalekohľadov. Kombinoval rádiové pozorovania veľmi veľkého poľa, optických spektier osem metrového ďalekohľadu Gemini North, ultrafialových snímok z vesmírneho teleskopu Swift a röntgenových lúčov rentgenového observatória NASA spoločnosti Chandra.

Skraty na mega stupnici

Takáto sústredená pozornosť bola venovaná jednej z najmenších známych hviezd: „Pri takej jedinečnej sérii pozorovaní človek vždy očakáva, že nájde niečo neočakávané, “ hovorí Berger. „Ale my sme boli úplne šokovaní úrovňou zložitosti, ktorú tento objekt odhaľuje.“

Hviezda má stabilné rádiové vyžarovanie prerušené veľkolepými, ohňostrojnými výbuchmi trvajúcimi niekoľko minút. Vychádzajú z kolízie magnetických polí v koróne hviezdy. Výsledné vzájomné vyhynutie magnetickej energie je porovnateľné s obrovskými skratmi. Tím tiež zaregistroval mäkké röntgenové lúče a röntgenový blesk.

Polovica povrchu pokrývala škvrna

Astronómovia po prvýkrát dokázali zmapovať optický podpis emisie vodíka, ktorý musí stáť z obrovského miesta na povrchu hviezd - podobne ako slnečný škvrna. „Periodický signál pochádza z miesta, ktoré pokrýva polovicu povrchu hviezdy, “ vysvetľuje Berger. „Rovnako ako veľké bodové svetlo sa otáča do nášho zorného poľa a potom von. Stále nevieme, prečo iba polovica hviezdy vyžaruje emisiou vodíka a druhá nie. A nie to, či sa táto situácia v priebehu dní alebo týždňov, rokov alebo storočí nezmení. “

Tieto zistenia sú o to úžasnejšie, že objekty ako trpaslíková hviezda TVLM513-46546 by podľa skutočnej doktríny mali mať skutočne malú alebo žiadnu magnetickú aktivitu. „Teória hovorí, že ak sa vždy pozrieme na chladnejšie hviezdy, najchladnejšie sú v podstate mŕtve, “ hovorí Berger. „Teraz sa ukazuje, že hviezdy ako TVLM513-46546 majú dokonca zložitú magnetickú aktivitu - oveľa viac ako naše slnko ako hviezda, ktorá by v zásade mala byť taká dobrá ako mŕtva.“

Skrytý spoločník ako Ursace pre aktivitu?

Ale odkiaľ pochádza táto nezvyčajná aktivita? Podľa astronómov by to mohla byť neobvyklá aktivita vo vnútri hviezd alebo existencia doteraz neobjaveného spoločníka. Zatiaľ neexistujú žiadne náznaky pre druhé nebeské teleso v bezprostrednej blízkosti, ale vedci ho stále nevylučujú. „Hlavnou myšlienkou toho je analógia s inými systémami, v ktorých prítomnosť spoločníka priamo alebo nepriamo ovplyvňuje magnetickú aktivitu hviezdy.“

Rovnako ako u iných ultracoldných trpaslíkových hviezd typu M, teplota na povrchu TVLM513-46546 je len na 2 127 ° C, čo je extrémne nízke po zhliadnutí hviezd. Najmenej 5 727 stupňov na slnečnom povrchu. Jeho hmotnosť je iba osem až desať percent nášho slnka, jeho jas iba 0, 02 percenta jeho svietivosti.

Ak chcete zistiť, či je táto hviezda absolútnou výnimkou, astronómovia chcú pozorovať viac vzoriek tohto typu. Chcú tiež zistiť, či by ultratenký trpaslík mohol mať skrytého spoločníka.

(Carnegie Institution, 06.12.2007 - NPO)