Nové identifikované druhy orangutanov

Počet druhov opíc sa rozširuje na sedem

Zástupca novoobjaveného druhu orangutana Pongo tapanuliensis © Andrew Walmsley
čítať nahlas

Prekvapivý objav: Populácia orangutanov žijúcich v severnej Sumatre sa ukázala ako svoj vlastný druh. To teraz rozširuje počet známych druhov opíc zo šiestich na sedem. Prekvapujúce tiež: Novoobjavený tapanuli orangutan je dokonca najstarším z troch druhov orangutanov, ako sa ukázalo pomocou porovnania génov. Nový druh je však mimoriadne ohrozený, pretože z neho existuje iba asi 800 zvierat.

Opice sú našimi najbližšími príbuznými a spolu s nimi tvoria hominidnú skupinu zvierat. Keď sa asi pred 18 až 25 miliónmi rokov oddelili od ostatných opíc, rozdelili sa hominidy na africkú a ázijskú líniu. Orangutani prišli z ázijských kmeňových línií, goríl z Afriky, potom šimpanzy oddelené od našich predkov asi pred siedmimi miliónmi rokov.

Doteraz sa predpokladalo, že okrem ľudí dnes existuje ešte šesť druhov ľudských opíc: východné a západné gorily, šimpanzy, bonobos a orangutany Borneo a Sumatran. Ako sa však ukázalo, tento druh zoznamu chýba.

Kostra nájsť ako úder šťastia

Už v roku 1997 vedci na severe ostrova Sumatra objavili izolovanú populáciu orangutanov, ktorá sa zdala byť mierne odlišná v správaní a genetike od ostatných sumaterských orangov. Dáta však nestačili na to, aby videli iba lokálnu variáciu. V roku 2013 však vedci pomohli šťastnej náhode: pri výlete do oblasti Tapanuli objavili zachovanú kostru jedného z miestnych oranganov.

Táto lebka tapanuli orangutanu bola nápomocná pri identifikácii týchto opíc ako nového druhu. © Nater a kol.

Pre Matta Nowaka z univerzity v Zürichu a jeho kolegov to bola jedinečná príležitosť bližšie sa pozrieť na anatomické rysy tejto izolovanej skupiny orang. Objavili výrazné rozdiely v zuboch a lebke: „Boli sme úplne prekvapení, že lebka je v niektorých vlastnostiach iná ako čokoľvek, čo sme predtým videli, “ vysvetľuje Nowak. zobraziť

Samostatný druh

Ďalší dôkaz poskytol porovnania génov 37 orangutanov: potvrdili, že tapanuli orangutany sú samostatným druhom. „Pri identifikácii nového druhu ľudoopov to nie je každodenná udalosť - je to skutočne vzrušujúci objav, “ hovorí hlavný autor Michael Kr tzen z curyšskej univerzity.

„Ľudoopy patria medzi najlepšie študované druhy na svete, “ dodáva Erik Meijaard z Austrálskej národnej univerzity. „Ak po 200 rokoch biologického výskumu stále nájdeme nový druh v tejto skupine, čo hovorí o tom, čo by sme mohli prehliadnuť: skrytý druh, neznáme kológické vzťahy alebo kritické prahy? “

Hrozí, že existuje: Z tapanuli orangutanov stále existuje len asi 800 zvierat. Maxime Aliaga

Najstaršia kmeňová línia orangov

Vzrušujúce tiež: Porovnanie génov odhalilo, že novoobjavený druh orangovcov, pokrstený Pongo tapanuli, je dokonca najstarším z troch druhov oranganov. Vedci tvrdia, že sa oddelili od orangutanov z Bornea asi pred tromi miliónmi rokov. Na druhej strane medzi Borneom a Sumatranom orangom došlo k oddeleniu asi pred 700 000 rokmi, a teda výrazne neskôr.

„Zdá sa, že tapanulskí orangutani sú priamymi potomkami orangutanov, ktorí kedysi prišli do Ázie z pevninskej Ázie, “ hovorí spoluautor Alexander Nater z univerzity v Zürichu. "Je to najstaršia evolučná línia rodu Pongo."

Mimoriadne ohrozené

Ale ako starý je tento typ orang, mohol by byť čoskoro úplne preč. V súčasnosti v oblasti Tapanuli žije len asi 800 predstaviteľov týchto opíc. Tapanuli orangutan sa preto považuje za najohrozenejší druh opíc vôbec. Populácia orangov nie je ohrozená iba lovom a odlesňovaním v prospech plantáží palmy. V oblasti distribúcie bude vybudovaná priehrada, ktorá by zaplavila veľkú časť ich biotopu.

„Pokiaľ sa nepodnikne dostatok krokov na zníženie súčasných a budúcich hrozieb a zachránenie zvyšného lesa, tieto veľké ľudoopy vyhynú za pár desaťročí.“ varuje Nowaka. (Current Biology, 2017; doi: 10, 016 / j.cub.2017.09.047)

(Univerzita v Zürichu, 03.11.2017 - NPO)