Nový minerál objavený v prachovom prachu

Drobné prachové častice obsahovali predtým neznáme zlúčeniny mangánu a kremíka

Hnedé olovo v kométovom prachu © NASA
čítať nahlas

V prachu z kométy vedci objavili nový minerál. Našli silicíd mangánu vo vzorkách odobratých z hornej zemskej atmosféry pomocou meracieho lietadla. Minerál má polovodičové vlastnosti a Medzinárodný Mineralogický zväz (IMA) ho teraz zaradil do oficiálneho zoznamu minerálov.

Zem je denne zasiahnutá početnými nebeskými telesami. Väčšina z nich je taká malá, že ich zachytáva atmosféra. Nájdete tu aj prach z chvosta prechádzajúcich komét. Aby to bolo možné úmyselne analyzovať, americkí, japonskí a nemeckí vedci zhromaždili vzorky prachu počas preletu kométou 26P / Grigg-Skjellerup v apríli 2003 pomocou stratosféry ER-2.

Veľkosť menej ako sto nanometrov

V skutočnosti vedci objavili neobvyklú časticu v materiáli, ktorá vyniesla rovinu zo stratosféry. „Keď som minerál videl prvýkrát, okamžite som vedel, že to bolo niečo, čo som nikdy predtým nevidel, “ hovorí Keiko Nakamura-Messenger Johnsonovho vesmírneho centra NASA v Houstone. „Získanie jasných údajov však trvalo niekoľko mesiacov, pretože tieto minerálne častice mali veľkosť menšiu ako sto nanometrov.“

Okrem Nakamura Messenger, Hirokazu Tatsuoka z Univerzity Shizuoka a Dr. Ing. Do projektu je zapojený Wolfgang Klöck, ktorý dnes pracuje pre röntgenovú analýzu Messtechnik GmbH.

Novinka pre Zem

Nový minerál, zmes mangánu a kremíka, bol obklopený niekoľkými vrstvami iných minerálov, ktoré sú už známe z mimozemských nebeských telies. Vedci použili špeciálne techniky nanoanalýzy na určenie chemického zloženia a kryštalickej štruktúry minerálu. zobraziť

Keď si uvedomil, že to bolo skutočne niečo nové, nikdy predtým neobjavené na Zemi, bol zaradený ako silicíd mangánu do oficiálneho zoznamu minerálov Medzinárodnej mineralogickej asociácie. V tomto zozname je to číslo minerálnej látky 4.325.

Minerál sa nazýva Brownleeit

Na počesť Donalda E. Brownlee, profesora astronómie a planetárneho vedca na University of Washington v Seattli sa minerál nakoniec pomenoval Brownleeite. Brownlee je tiež hlavným vedcom misie Stardust v NASA, kde kozmická sonda zhromažďovala prach z bezprostrednej blízkosti kométy.

(NASA, 11.07.2008 - DLO)