Oceán objavený pod titánovým povrchom

Obrovské more tekutej vody a amoniaku

Model Titanského oceánu © NASA / JPL
čítať nahlas

V kôre Saturn mesiaca mohol Titan existovať obrovský oceán tekutej vody a amoniaku. Toto odhalili nové údaje z kozmickej lode NASA Cassini. Ako dnes astronómovia uvádzajú vo vede, kľúčovými vodidlami boli nepravidelnosti rotácie nebeského tela.

Prostredie Saturnova mesiaca Titan je v chemickom zložení podobné podmienkam, ktoré pravdepodobne prevládali na začiatku Zeme. Je tiež jediný mesiac v slnečnej sústave, ktorý má hustú atmosféru. Je to jeden a pol krát hustejšie ako zemská atmosféra. „Titan má so svojimi organickými dunami, jazerami, kanálmi a horami jeden z najuniverzálnejších a najpodobnejších povrchov našej slnečnej sústavy, “ vysvetľuje Ralph Lorenz, hlavný autor štúdie a radarový špecialista v Applied Physics Laboratory na Johns Hopkins University. „Teraz vidíme zmeny v rotácii Titanu a to otvára okno do vnútra Titanu.“

Podozrivé nesprávne umiestnenie pamiatok

Saturnská sonda Cassini odletávala 19 mesiacov medzi októbrom 2005 a májom 19 a zbierala údaje. Radar na palube sondy môže nahliadnuť do hustých metánových závojov atmosféry a tak presne mapovať predtým neviditeľné reliéfy a ich umiestnenie. Astronómovia vedeckého tímu Cassini porovnali pozíciu 50 nápadných orientačných bodov povrchu od neskorších preletov s predchádzajúcimi mapovaniami.

Ukázalo sa, že hory, jazero a kaňony už neboli v očakávanej polohe. Výsledkom porovnania údajov bolo až 25 kilometrov. Podľa vedcov možno takéto systematické vysídlenie vysvetliť iba oddelením kôry od jadra nebeského tela - napríklad obrovským oceánom pod kôrou.

Oceán vody a amoniaku

„Veríme, že takmer 100 kilometrov pod ľadom a organickým povrchom je vnútorný oceán tekutej vody zmiešanej s amoniakom, “ vysvetľuje Bryan Stiles z Jet Propulsion Laboratory (JPL) agentúry NASA. Jeho kolega Lorenz dodáva: „Kombinácia prostredia bohatého na organické materiály a tekutú vodu je pre astrobiológov mimoriadne fascinujúca. zobraziť

Ďalšie skúmanie rotácie nebeského tela by teraz malo pomôcť lepšie preskúmať povahu vnútorného oceánu. 25. marca, tesne pred ich ďalším priblížením sa na Saturnov mesiac, kozmická loď Cassini použije špeciálny spektrometer na opätovné preskúmanie atmosféry mesiaca. O niečo neskôr nasleduje presné mapovanie juhovýchodného kvadrantu Titanu.

(NASA, 25.03.2008 - NPO)