Reakcia oblasti mozgu spôsobuje, že čokoláda je tak neodolateľná

Látka podobná ópiu vzbudzuje chamtivosť pre viac

Čokoládové tyčinky © Simon A. Eugster (LivingShadow) / CC BY-SA 3.0
čítať nahlas

Americkí vedci objavili, prečo je čokoláda tak neodolateľná: keď sa pozriete a jete sladkosti, malá oblasť mozgu uvoľňuje látku podobnú ópiu, enkefalín. To spúšťa druh príkazov „jesť teraz“ a „jesť viac“ v mozgu. Vedci zistili experiment s potkanmi. V nich obsah enkefalínu v mozgu vzrástol, len čo uvideli čokoládu a začali jesť. Ak vedci potom v nasledujúcom experimente vstrekli malé množstvo enkefalínu do tzv. Dorzálneho neostriatum, potom stlačili dvakrát toľko čokolády ako obvykle. Pri premene tejto spotreby 17 gramov čokoládových kvapiek na človeka by to bolo 3, 6 kilogramu čokolády. Výskumníci uvádzajú v časopise „Current Biology“.

„Enkefalín pravdepodobne vyvoláva prejedanie sa a návykové správanie nielen u potkanov, ale aj u ľudí, “ hovorí vedúca autorka Alexandra DiFeliceantonio z Michiganskej univerzity v Ann Arbor. Signálna látka sa uvoľňuje pri pohľade na čokoládu a prípadne ďalšie sladké a mastné jedlo v dorzálnom neostrii a absorbuje sa opioidnými senzormi. Táto oblasť mozgu je aktívna aj vtedy, keď ľudia s nadváhou vidia jedlo alebo keď drogovo závislí dostanú video o drogových scénach. Okrem dobre známych systémov odmeňovania zohráva táto oblasť mozgu dôležitú úlohu aj pri nadmernom jedení čokolády a kociek.

„Uvoľňovanie enkefalínu v dorzálnom Neostriatum zvyšuje chamtivosť potkanov kvôli čokoláde, “ vysvetľujú vedci. Zvieratá ochutnali čokoládu nie je lepšia ako obvykle, len chceli jesť rýchlo a veľa z toho. Ukázalo sa to pri ďalšom pokuse. V tejto štúdii vedci porovnávali typické signály v bezvedomí pre pohodu, ako je napríklad vyplazovanie z jazyka, pri jedle sladkostí za normálnych podmienok a pri prijímaní ďalšieho enkefalínu. V obidvoch experimentálnych variantoch potkany reagovali rovnako, enkefalín preto podľa vedcov neovplyvnil ich chuť.

Táto krysa mala v experimente jesť toľko čokoládových kvapiek, koľko chcela. Current Biology, DiFeliceantonio et al.

Čokoláda spôsobuje rýchle zvýšenie signálnej látky

Vedci pre svoju štúdiu implantovali mikrosenzor do dorzálneho neostriata u dospelých potkanov. Toto im umožnilo vidieť, ako sa zmenili koncentrácie enkefalínu a ďalších signalizačných látok v tejto oblasti mozgu. Vedci potom umiestnili hromadu čokoládových kvapiek do klietky zvierat. „Potkany začali okamžite jesť a súčasne sa hladiny enkefalínu v mozgu zvýšili na 150 percent normálu, “ píšu vedci. Až keď potkany prestali jesť, hodnoty klesli v priebehu asi 40 minút. Na druhej strane by sa iné signálne látky nezmenili.

V ďalšom teste si vedci injekčne podali malé množstvo enkefalínu priamo do dorzálneho neostriatum. Potom im bola ponúknutá čokoláda, jedli oveľa rýchlejšie ako predtým a konzumovali dvakrát toľko čokoládových kvapiek ako bez tejto manipulácie. Na druhej strane, ak sa zvieratám injekčne podal iný opioid, to nemá tento účinok, informovali vedci. (doi: 10, 016 / j.cub.2012.08.014) Displej

(Aktuálna biológia, 21.09.2012 - NPO)