Obrovský potkan trhliny sám kokosové orechy

Na Šalamúnových ostrovoch objavili veľké druhy potkanov 45 centimetrov

Novoobjavený obrovský potkan sa stal ťažkým kilogramom a dlhým 45 centimetrov. © Velizar Simeonovski / Poľné múzeum
čítať nahlas

Väčší ako niektoré mačky: Na Šalamúnových ostrovoch objavili biológovia nový obrovský druh potkanov. Je dlhá asi 45 centimetrov a váži až jeden kilogram - čo je štyrikrát väčšie ako naše domáce Wanderratten. Nezvyčajne tiež: Krstník Uromys vika pokrstený žije na stromoch a živí sa okrem iného kokosovými orechmi. Nový druh potkanov sa už však považuje za akútne ohrozený, pretože jeho biotop sa obmedzuje.

Keď biológ Tyrone Lavery z poľného múzea v Chicagu pred niekoľkými rokmi navštívil Šalamúnove ostrovy v južnom Pacifiku, začul zvláštnu zvesť: Na jednom z ostrovov by mali byť obrovské krysy, ktoré žijú na stromoch a dokonca aj crackové kokosy. Avšak taký obrovský potkan nebol predtým výskumom známy - mal by to byť neznámy druh?

Vyhľadajte na Vangunu

Ak chcete zistiť, Lavery a niektorí kolegovia hľadali - na prvý neúspech: „Začal som sa pýtať, či tieto obrie krysy skutočne existujú, alebo či ľudia mohli vidieť iba normálne hnedé potkany, “ hovorí vedecký pracovník. Niektorí miestni obyvatelia ostrova Vangunu však trvali na tom, že tieto krstené krstky „Vika“ skutočne existujú a že sa líšia od bežných hlodavcov.

Problém: „Ak hľadáte niečo, čo žije na zemi, musíte hľadať iba v dvoch dimenziách, “ vysvetľuje Lavery. „Ale ak zviera žije na deväť stôp vysokých stromoch, potom je tu ďalšia dimenzia na vyhľadávanie.“ Nakoniec im prišla šťastná náhoda: jedno zo zvierat utieklo z čerstvo vyťatého stromu takmer priamo pred nimi. chodidla.

Kostra lebky obra potkana Uromys vika © Tyrone Lavery / Múzeum poľa

Štyrikrát ťažšie ako naše potkany

„Len čo som sa pozrel na toto zviera, vedel som, že je to niečo zvláštne, “ hovorí Lavery. Podrobné porovnanie so známymi druhmi potkanov a analýzou DNA tento predpoklad potvrdilo: Ide o celkom nový, pravdepodobne nikde iný druh potkanov. „Objavovanie nového druhu cicavca je naozaj zriedkavé, “ hovorí Lavery. zobraziť

Biológovia pomenovali novoobjaveného veľkého potkana Uromys viku podľa prezývky, ktorú dostali od miestnych obyvateľov. Váži až jeden kilogram a je teda viac ako štyrikrát ťažší ako naša hnedá krysa. Od hlavy po špičku chvosta obrovský potkan meria 45 centimetrov. Lezenie na palmy, jesť krysy diery v kokosových orechov a živí výživné kokosové mäso.

Na ostrove Pflanzenflo

„Predkovia Viky pravdepodobne prišli na ostrov s nivou vegetáciou, “ hovorí Lavery. Ostrovný reťazec Šalamúnových ostrovov je vďaka svojej polohe uprostred mora biologicky izolovaný. To umožnilo na týchto ostrovoch usadiť sa jedinečná flóra a fauna. Potkan sa pravdepodobne vyvinul až po svojom príchode k veľkému hlodavcovi, ktorý žije v rodine stromov.

Sotva sa však zistilo, že obrovská krysa je už akútne ohrozená: „Keby sme túto krysu neobjavili už teraz, možno ju nikdy nenašli, “ vysvetľuje Lavery. „Pretože oblasť, v ktorej sme objavili, je jednou z mála zostávajúcich odlesnených lesných oblastí ostrova.“ Ale so stromami hrozí prostredie obrovskej krysy navždy zmiznutie - as ním posledné exempláre tohto exotického druhu hlodavcov. (Journal of Mammalogy, 2017)

(Poľné múzeum, 27.09.2017 - NPO)