Rover meria gravitáciu na Marse

Marsrover robí prvé meranie gravitácie na cudzej planéte

Marsroverova zvedavosť vykonala prvé meranie gravitácie na povrchu mimozemskej planéty. © NASA / JPL-Caltech / MSSS
čítať nahlas

Rover ako gravimeter: Mars rover Zvedavosť uskutočnila prvé merania gravitácie na mimozemskej planéte - a tak „žiarila“ pod zemou. Vedci agentúry NASA zneužili údaje zo senzorov zrýchlenia vozidla Mars. Prekvapivý výsledok: Podzemie v kráteri Gale je oveľa poréznejšie, než sa predpokladalo, ako vedci uvádzajú v časopise Science.

Rover zvedavosti na Marse je priekopníkom veteránov: od augusta 2012 skúma laboratórium chémie vozoviek kráter Gale a krajinu okolo hory Sharp - a už urobilo niekoľko zaujímavých objavov. Zvedavosť teda odhalila organické molekuly v marťanskom podzemí a našla možné dôkazy o kontinentálnej marťovej kôre. Okrem toho jeho analýzy poskytli dôkazy o tom, že v kráteri Gale bolo kedysi sladkovodné jazero priaznivé pre život.

Sériové snímače konvertované na gravitačné nože

Teraz zarobil Mars rover opäť priekopnícky výkon: prvýkrát vykonal meranie gravitácie na povrchu Marsu - prvý na cudzej planéte. Na získanie týchto údajov musia byť vedci z Kevin Lewis z Johns Hopkins University kreatívni: „Medzi jeho nástrojmi nie je zvedavosť, ktorá nedokáže merať zmeny gravitácie, “ vysvetľujú vedci.

Rover má však niekoľko inerciálnych meradiel, ktoré používa na určovanie polohy a navigáciu počas jazdy. Podobne ako senzory zrýchlenia v telefóne zaznamenávajú zmeny rýchlosti a polohy. Keď je však Mars rover v pokoji, na tieto senzory pôsobí gravitačná sila Mars. Práve tieto údaje použil Lewis a jeho tím na odvodenie meraní gravitačného poľa pomocou rekalibrácie a analýzy.

Prvá gravitácia prechádza na cudzej planéte

Z 700 čítaní za posledných päť rokov vedci zrekonštruovali gravitačný profil dolných svahov hory Sharp - terénu, ktorý v tom čase Curiosity skúmal. „Toto predstavuje prvý gravitačný prechod a meranie hustoty hornín na Marse, “ hovorí spoluautor Nicholas Schmerr z University of Maryland. Nikdy predtým nebolo také meranie vykonané na povrchu mimozemskej planéty. zobraziť

„To nám umožňuje získať úplne nové informácie o skale pod povrchom Marsu, “ hovorí Lewis. Niektoré orbitálne sondy už zmerali gravitačné pole červenej planéty. Avšak, pretože sú tak ďaleko od povrchu, ich rozlíšenie je nízke. Celý kráter Gale s priemerom 150 kilometrov je v týchto mapách o niečo viac ako len farebný lúč. Údaje na meranie zvedavosti však umožňujú rozlíšenie takmer meter.

Namerané hodnoty ukazujú pokles gravitácie so zvyšujúcou sa výškou sklonu na Mount Sharp. Lewis Kevin Lewis

Kráterová hornina je prekvapivo pórovitá

Prekvapujúci výsledok: „Hustota sedimentárnej horniny je 1 680 kilogramov na meter kubický, “ uvádzajú vedci. „To je oveľa menej, ako sa očakávalo.“ Doteraz sa merania hustoty jednotlivých vzoriek minerálov takmer zdvojnásobili na 2 810 kilogramov na meter kubický. Vedci dospeli k záveru, že husté minerály v skale sú rozptýlené s mnohými dutinami. „Dolné svahy hory Sharp sú preto prekvapivo porézne, “ hovorí Lewis.

Toto vrhá nové svetlo na genézu tohto pohoria kráteru na Marse. Predtým sa verilo, že kráter bol raz naplnený sedimentom. Iba erózia potom opäť vypustila približne 3 km vysokú horu. Nové údaje sú však v rozpore s týmto scenárom. „Nízka hustota v skalách kráteru Gale naznačuje, že neboli nikdy hlboko pochovaní, “ hovorí Schmerr. „Namiesto toho sa Mount Sharp mohol vytvoriť pomocou veternej depozície a podobných procesov.“

Užitočné pre iné misie

Podľa vedcov tieto výsledky ukazujú, aké cenné gravimetrické experimenty môžu byť pomocou mobilných sond. Merania nerovností môžu doplniť gravitačné údaje z obežnej dráhy - a priniesť prekvapivé informácie. (Science, 2019; doi: 10, 126 / science.aat0738)

Zdroj: University of Maryland

- Nadja Podbregar