Mačiatka Sabertooth mali silné kosti

Ľadové nádory majú od narodenia nezvyčajne silné kosti

Mačky s jemnými zubami mali neobvykle silné labky s hustými kosťami - takže mohli držať aj veľkú korisť. © RAlf Power
čítať nahlas

Už deti boli silnejšie: Mačky so šabľami mali už od narodenia neobvykle silné kosti. Z fosílnych porovnaní vyplýva, že tlapky mačiatka boli výrazne hrubšie a odolnejšie ako u ostatných predátorov rovnakého veku. Ak potom mačiatka s chabými zubami vyrástli, ich kosti sa zväčšili iba na dĺžku. Toto objasňuje dlhodobú otázku, ako a kedy sa ľadové mačky dostali k labkám.

Silné, zovreté labky, dlhé, dýky v tvare dýky a veľkosť dospelého leva: Mačky s chabými zubami, ktoré boli rozšírené v Severnej Amerike a Európe asi pred 10 000 rokmi, patrili k dominantným predátorom poslednej doby ľadovej. Nezmenšili sa ani z veľkých a dobre vybavených koristi, ako sú mamuty, mastodóny alebo bôby. Mačky s pravými zubami spravidla chytili svoju korisť svojimi silnými prednými končatinami, držali ju a potom si kousli hrdlo svojimi dlhými psími zubami.

Smola ako masový hrob v dobe ľadovej

Fosílne nálezy ukazujú, že mačky so šabľami mali neobvykle silné a silné kosti. Najmä jej predné labky boli optimálne prispôsobené schopnosti držať aj veľkú korisť. Až doteraz však nebolo známe, kedy veľké mačky vyvinuli tieto silné kosti: Vyvinuli sa počas dospievania? A ako k tomuto rastu kostí došlo?

Jedinečnú príležitosť to objasniť poskytujú bane La Brea v Kalifornii. Tisíce zvierat tu uhynuli pred 40 000 až 10 000 rokmi a boli uväznené a zachované lepivým asfaltom. Medzi fosíliami sú tiež stovky šabľovitých mačiek druhu Smilodon fatalis rôzneho veku - od mladistvých až po dospelých predátorov.

Kosti fosílnych nôh Smilodon fatalis od mladistvých po dospelých. © K. Long

Už od narodenia je silnejší

Katherine Longová z Kalifornskej štátnej polytechnickej univerzity a jej kolegovia teraz preskúmali tieto kosti podrobnejšie a porovnali ich s tými, ktoré vyhynuli a nedávno boli veľké mačky. zobraziť

Prekvapivý výsledok: Na rozdiel od očakávaní si mačky so šabľami nevyvinuli svoje tukové kosti, kým nevyrastali. Namiesto toho sa mačiatka narodili s neobvyklými robustnými kosťami. „Kosti predných končatín mláďat Smilodon fatalis sú približne rovnako dlhé ako tigrie kosti, kosti kostí stehien sú však výrazne hrubšie a majú široké okraje so silnými kosťami.“ Long.

Rast kostí ako iné mačky

Keď potom sacharidy rástli, ich rast kostí sa vyvíjal rovnako ako u všetkých ostatných mačiek: dlhé kosti sa stali dlhšími a tenšími ako ešte hrubšími. Ale pretože mačiatka už začali s výrazne ťažšími kosťami, ich kostra zostala robustnejšia ako u ostatných veľkých mačiek.

Tieto výsledky nielen objasňujú pôvod hustých slzotvorných kostí zubov, ale tiež ukazujú, že rast kostí u mačacích druhov zjavne vykazoval dosť rigidný vzor už v dobe ľadovej. Mačacie zuby saberovcov však túto schému „oklamali“ tým, že od začiatku poskytovali priaznivejšie východiskové podmienky. (PLoS ONE, 2017; doi: 10.1371 / časopis.pone.0183175)

(PLOS, 28.09.2017 - NPO)