Nájdenie senzácie v Messeli: prvý kompletný skelet primátov

Dôležitý odkaz objavil vývoj primátov

Základná kostra: Darwinius masillae z jamy Messel. © PLOS One
čítať nahlas

Pitel Messel priniesol senzačný nález: paleontológovia tu objavili prvý, veľmi dobre zachovaný kostol primátov. Približne 47 miliónov rokov stará fosília patrí do ranej skupiny moderných primátov a poskytuje nové poznatky o vývoji a životnom štýle týchto pravdepodobne prvých príbuzných vyšších primátov.

Priekopa Messel neďaleko Darmstadtu sa považuje za paleontologický poklad, nikde inde v Európe sa nezískalo toľko kompletných a zachovaných starovekých fosílií. Asi pred 47 miliónmi rokov, Messel, tropický bažina, Messel ponúkol optimálne podmienky na zachovanie rovnomerného peria, vlasov a mäkkých tkanív mnohých zvierat. Zatiaľ čo v fosílnom poklade sú hojne zastúpené krokodíly, jednoduché cicavce a rastliny, jedna skupina zvierat bola doteraz nedostatočne zastúpená: primáty.

Modernejšie formy primátov sa prvýkrát objavili asi pred 55 miliónmi rokov, na začiatku Eocénu, v podobe dvoch nadrodín: Tarsoidea, ktorého potomci stále existujú, a Adapoidea, ktorá zahŕňa aj podčeleď Cercamoniinae. Z evolučného hľadiska je táto skupina obzvlášť zaujímavá, pretože tieto zvieratá už mali opičie chrupy a mohli by teda predstavovať prvý krok k neskorším vyšším primátom. Z týchto prvých druhov primátov, pomerne malých a nenápadných zvierat, sa však v Messeli doteraz mohlo objaviť iba osem mimoriadne fragmentárnych relikvií.

Význam sa zistil až po nájdení nového nálezu

Teraz sa však objavil senzačný nález: kompletný a nezvyčajne konzervovaný kostra primátov Cercamoniinae. Fosília krstu v Darwinius masillae má za sebou nezvyčajnú históriu a jej význam bol uznaný až teraz. Prvá menšia časť kostry bola pravdepodobne objavená v roku 1983 súkromným bagrom na úpätí tzv. Korytnačej mohyly. Predal ho súkromnému múzea vo Wyomingu a jeho význam zostal na začiatku nerozpoznaný.

Druhá, väčšia časť kostry bola objavená až teraz vedci medzinárodného tímu za účasti vedcov z Prírodovedného múzea v Osle a Senckenbergovho výskumného ústavu. Vedci si rýchlo uvedomili, že ich kostra bola náprotivkom predtým získanej fosílie. Celkovo je kostra najkompletnejšou a najzachovalejšou fosíliou primátov, akú sa kedy našlo. Niektoré kosti a zuby sú síce rozdrvené, ale aj kontúry mäkkých tkanív a obsah tráviaceho traktu sú dobre viditeľné. zobraziť

Röntgenové snímky Darwinius masillae PLOS One

Mladá žena bola nočná

Vedci dokázali pomocou zobrazovacích techník, ako je počítačová tomografia, dokázať, že ide o mladistvú zástupkyňu podčelie primátov Cercamoniinae. Pravdepodobne už bolo odstavené mláďa od deväť do desiatich mesiacov a boli to iba zuby dospelého zvieraťa. Veľké riasy naznačujú nočný život tohto druhu primátov. Stehenné svaly boli mimoriadne silné, ako naznačujú obrysy mäkkých tkanív. Darwinius mal dlhé, pohyblivé prsty a prsty na nohách a mohol si roztiahnuť aj palce a použiť ho ako palec.

Táto primátová forma pravdepodobne žila v hustých lesoch, ale nebola špeciálne prispôsobená na lezenie ani na veľké skoky. Preferovaný spôsob dopravy bol štvornásobný. Modelovanie naznačuje hmotnosť dospelých zvierat okolo 650 až 900 gramov. Zvyšky zvyšku potravy v tráviacom trakte pozostávajú z ovocia a listov. Aj keď v Messeli muselo byť veľa hmyzu, neboli tam žiadne stopy.

Dôležitá súvislosť pri vývoji primátov

Podľa vedcov táto fosília nie je iba nálezcom senzoru pre Messela, ale predstavuje dôležité spojenie vo vývoji moderných primátov, pretože vďaka svojmu dobrému stavu poskytuje cenný pohľad na vývoj a životný štýl primátov Eoz. n a Oligoz n.

(PLOS One, 22.05.2009 - NPO)